Reflectores citadinos: Teatros en “Times Square” excluidos como monumentos prioritarios de preservación

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New Victory Theatre

El “New Victory” fue uno de los teatros que no fue considerado para preservación.

NUEVA YORK, 2 de marzo del 2016 / La Voz Hispana de Nueva York; por Antonio Bones– Durante una audiencia pública, el pasado 23 de febrero, la agencia “Landmarks Preservation Commission” dictaminó que siete teatros enclavados en el centro de la ciudad de Manhattan no constituyen prioridades dentro de su programa de preservación puesto que otra agencia rige sus destinos.

Los teatros que no contaron con la consideración de la L.P.C (por sus siglas) son “Times Square Theater”, “Empire Theater”, “Lyric Theater”, “New Apollo Theater”, “Selwyn Theater Interior”, “New Victory” y el “Liberty Theater”.  La vocera de la entidad, Damaris Olivo, informó: “La comisión fijó que tanto los interiores como los exteriores de los teatros no constituyen una prioridad para designación debido a que ya están siendo regulados o protegidos.”

Según Olivo, todos los teatros estuvieron sujetos a requisitos de preservación histórica cuando la calle 42 se encontraba en vía de reestructuración allá para los años 80s y 90s.  Los susodichos requisitos tienen que ser implantados por un comité que deberá incluir a un integrante de la L.P.C. y a un defensor del patrimonio cultural.  “El propósito de esos requisitos es promover la restauración y la remodelación de los teatros para evitar un sinnúmero de regulaciones locales y estatales.  También debemos señalar que todos los teatros tienen contratos de arrendamiento con “The New 42nd Street”, un organismo sin fines de lucro que está a cargo de cualquier renovación y reutilización de la estructura”, insistió la vocera.

La agencia mantuvo un listado de propuestas desde hace más de diecinueve años.  Según argumentan, no se procedió con más prontitud debido a que un contingente de inversionistas, defensores del patrimonio cultural, arquitectos, contratistas, juntas comunitarias, oficiales electos, dueños de propiedades y el presidente del condado, Gale Brewer, tenían que proveer retroalimentación para analizar los casos y establecer un plan para lidiar con los atrasos en las propuestas sometidas.  Además recomendaron que se realizaran audiencias públicas para que los ciudadanos emitieran sus opiniones.  Desde el pasado otoño se llevaron a cabo cuatro audiencias públicas en las que se ofrecieron testimonios y se sometieron informaciones referentes a las propiedades.  Casi trescientos exponentes se dieron cita para ofrecer unas doce horas de testimonio verbal y sugerencias escritas.  El equipo laboral de la L.P.C. presentó resúmenes de los testimonios, presentaciones, investigaciones de la agencia y recomendaciones con el propósito de discutir las decisiones hechas en torno a las estructuras arquitectónicas.

“Mientras el equipo de defensores del patrimonio cultural, empleó meses en el análisis de los testimonios y realizando más investigaciones en cada una de las propuestas, hoy nuestras acciones representan un importante paso en la dirección que tomarán los casos atrasados.  Aunque retador, considero que el proceso de designación de nuestra agencia fue de carácter abierto, justo y razonable.  Estoy satisfecho de que con el respaldo del público pudimos identificar treinta propuestas que avanzarán hacia la designación en el 2016”, manifestó el comisionado de la L.P.C., Meenakshi Srinivasan.

De otra parte, el presidente del condado de Manhattan, Gale A. Brewer, enfatizó que el proceso de actualización de los casos atrasados resultó óptimo.  “El “Landmarks Preservation Commission” ha limpiado los casos retrasados a través de un proceso transparente, público y responsable.  La Central Eléctrica del oeste y el “Loews Theater” en Washington Heights son solamente dos de las treinta gemas que merecen protección y la tendrán debido a las acciones de la comisión hoy”, dijo.

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