Glaucoma: La mitad de las personas que la tienen, no lo saben

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SAN FRANCISCO, 23 de diciembre de 2015/ La Voz Hispana de Nueva York – Aproximadamente 2.7 millones de estadounidenses padecen de glaucoma, una enfermedad ocular que puede causar ceguera, pero solamente la mitad de estas personas están al tanto de ello. Por otra parte, la incidencia del glaucoma está en aumento. Los investigadores pronostican que el glaucoma afectará hasta a 6.3 millones de estadounidenses para 2050. Antes de que el Mes de Concientización sobre el Glaucoma comience en enero, la Academia Estadounidense de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology) está compartiendo una lista de los factores de riesgo que pueden conllevar a la enfermedad.
El glaucoma es un conjunto de enfermedades oculares que dañan el nervio óptico, el cual conecta los ojos con el cerebro. Más comúnmente se asocia con el aumento de la presión interna del ojo, llamada presión intraocular. Sin tratamiento, el glaucoma puede provocar la pérdida irreversible de la visión, primero en la visión lateral y luego en la visión central. Mediante el diagnóstico temprano y el tratamiento, se puede conservar la vista. Sin embargo, el glaucoma no presenta ningún síntoma evidente en sus etapas iniciales, y por ello es esencial que las personas conozcan los factores de riesgo.
Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de padecer glaucoma de un individuo, entre ellos:
  • Historia familiar: Las personas que tienen un padre o hermano con glaucoma tienen un riesgo nueve veces más elevado de padecer la enfermedad, según un estudio.
  • Edad más avanzada: A medida que las personas envejecen, aumenta el riesgo de glaucoma. Debido a que ello también sucede con varias enfermedades oculares, la academia recomienda que los adultos comiencen a recibir exámenes de la vista completos de manera periódica a los 40 años de edad. Esta es la edad cuando los síntomas iniciales de las enfermedades oculares y los cambios en la visión pueden aparecer por primera vez, inclusive si en apariencia usted tiene una visión perfecta. Es importante que un oftalmólogo, médico especializado en la atención de salud ocular médica y quirúrgica, le realice exámenes oculares completos.
  • Descendencia africana, hispana o asiática: Las personas de descendencia africana o hispana tienen tres veces mayor probabilidad de padecer la forma más común de glaucoma que los caucásicos. La ceguera relacionada con el glaucoma tiene una prevalencia por lo menos seis veces mayor en los afroamericanos que en los estadounidenses caucásicos. Además, las personas de descendencia asiática tienen un mayor riesgo de padecer una forma de glaucoma aguda y de súbita aparición conocida comoglaucoma de ángulo cerrado.
  • Miopía: Las personas miopes tienen mayor probabilidad de padecer glaucoma. Un estudio inclusive descubrió que mientras más severa era la miopía, más elevado era el riesgo de glaucoma.
  • Diabetes tipo 2: Tener diabetes del tipo 2 aumenta el riesgo de glaucoma. Mientras más tiempo una persona haya vivido con diabetes, mayor será el riesgo de glaucoma.
Además, cuando la córnea —la parte curva, transparente y redonda situada en la parte anterior del ojo y que cubre el iris y la pupila— es anormalmente delgada, los valores de la presión intraocular pueden ser engañosamente bajos. Ello pone a los pacientes en mayor riesgo de glaucoma no diagnosticado. Esto sucede comúnmente entre las personas que se han sometido a cirugía refractiva, como por ejemplola cirugía LASIK o la queratectomía fotorrefractiva. Otro factor de riesgo asociado con el glaucoma son los antecedentes de trauma ocular.
“Muchos de mis pacientes se sorprenden al conocer que uno o más de estos factores los ponen en mayor riesgo”, afirmó Andrew Iwach, M.D., portavoz clínico de la Academia Estadounidense de Oftalmología y especialista en glaucoma. “Estar consciente del propio riesgo de glaucoma es el primer paso para salvar la vista. Si usted está en riesgo, vea a un oftalmólogo para que le realice un examen —mientras más pronto lo haga, mejor podremos protegerlo de la pérdida de la visión—”.
El tratamiento del glaucoma comprende desde los colirios oftálmicos hasta varios tipos de cirugías que pueden ayudar a reducir la hipertensión ocular. Esto puede incluir procedimientos que modifiquen levemente el ojo para ayudar a que el humor acuoso drene con mayor facilidad. En algunos casos, se insertan en el ojo pequeños dispositivos conocidos como válvulas para incrementar la circulación del humor acuoso del ojo.
Las personas con 65 años de edad o mayores que estén preocupadas por el riesgo de padecer enfermedades oculares pueden ser candidatos para un examen médico ocular sin pagar gastos del propio bolsillo mediante EyeCare America™. Además, los que tengan un mayor riesgo de glaucoma también pueden tener derecho a un examen de glaucoma mediante EyeCare America. Este programa de servicio público de la Fundación de la Academia Estadounidense de Oftalmología combina a oftalmólogos voluntarios con pacientes necesitados elegibles de todo Estados Unidos. Para comprobar si usted, sus amigos o familiares son elegibles, visitewww.eyecareamerica.org.
Para conocer más sobre el glaucoma, los factores de riesgo y el tratamiento, visite www.geteyesmart.org.
La Academia Estadounidense de Oftalmología es la asociación por membresía líder de médicos y cirujanos oculares en Estados Unidos y a escala mundial. A sus 32,000 miembros les apasiona mantener la visión de las personas y combatir la ceguera prevenible. Ellos también son educadores, activistas humanitarios y defensores de sus pacientes. La academia también es líder en el aporte de información sobre la salud ocular a la sociedad. El programa EyeSmart® de la academia educa a la sociedad acerca de la importancia de la salud ocular y empodera a las personas para que mantengan saludable la visión. Para mayor información, visite www.aao.org.
Acerca de EyeCare America™
Establecido en 1985, EyeCare America, un programa de servicio público de la Fundación de la Academia Estadounidense de Oftalmología, tiene el compromiso de conservar la vista de las personas, y lleva a cabo su misión mediante el servicio público y la educación. EyeCare America proporciona servicios de atención de la salud ocular el año entero a las personas mayores que reciben insuficientes servicios médicos y a aquellas personas con mayor riesgo de sufrir enfermedades oculares. Más del 90 % de la atención ofrecida se presta a los pacientes sin que deban pagar gastos de su propio bolsillo. EyeCare America está copatrocinado por Knights Templar Eye Foundation Inc., con apoyo adicional proporcionado por Alcon. Se puede consultar mayor información enwww.eyecareamerica.org.

FUENTE American Academy of Ophthalmology

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La Voz Hispana NY. New York’s largest Spanish weekly newspaper. Official Newspaper of the NYC Hispanic Chamber of Commerce.