Inundaciones en un pueblo entre Utah y Arizona dejan ocho muertos

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UTAH, EE.UU., 15 de septiembre de 2015 /La Voz Hispana de Nueva York – Ocho personas fallecieron y otras cinco desaparecieron el lunes por la noche en una inundación que arrasó un pueblo en la frontera entre los estados de Utah y Arizona, dijeron autoridades. La localidad es la base de una secta polígama liderada por Warren Jeffs.

Tres personas sobrevivieron después de que una pared de agua se estrellase contra dos autos donde viajaban mujeres y niños y arrastrara los vehículos varios cientos de metros (yardas) torrente abajo en torno a las 17.00 horas del lunes, dijo el subjefe de bomberos de Hildale, Kevin Barlow.

La inundación “obviamente tomó a estas personas por sorpresa”, dijo Barlow a Associated Press. “Los testigos dicen que retrocedían intentando alejarse, y aun así se vieron arrastrados”.

Uno de los sobrevivientes apareció río abajo en una rivera. Barlow no tenía información sobre los demás rescatados.

Las operaciones de rescate continuaron durante la noche, aunque a menor escala debido a las peligrosas condiciones en las localidades hermanas de Hildale, Utah, y Colorado City, en Arizona.

El lunes por la noche se había confirmado la muerte de siete personas mientras otras seis seguían desaparecidas, indico Barlow. Sin embargo, la División de Gestión de Emergencias de Utah indicó más tarde en su página de Facebook que se había localizado otra víctima mortal, “elevando el número total de muertos confirmados a 8. Sigue habiendo 5 desaparecidos”.

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La inundación se produjo luego de fuertes lluvias registradas en los cañones situados al norte de las localidades, que provocaron lenguas de agua que barrieron las calles. Las localidades se encuentran al pie de pintorescos acantilados de roca, unos 505 kilómetros (315 millas) al sur de Salt Lake City.

Las mujeres y los niños estaban en dos en dos autos distintos, explicó Barlow: Una furgoneta y un todoterreno.

El Servicio Meteorológico Nacional había emitido una alerta por inundaciones repentinas antes el lunes, lo que hizo que el cercano parque nacional de Zion cerrase todas las compuertas de sus cañones como precaución. Barlow dijo desconocer si los vecinos de la zona estaban al tanto de la alerta.

En la zona tiene su sede la secta polígama de Warren Jeffs. Se cree que a los miembros del grupo, que creen en la poligamia, se les disuade de ver la televisión, utilizar internet o tener mucho contacto con el mundo exterior.

Más de cuatro años después de que Jeffs fuera condenado a cadena perpetua por agresión sexual a niñas menores de edad a las que consideraba sus esposas, la comunidad está dividida entre los leales que siguen viendo a Jeffs como víctima de persecución religiosa y los disidentes que aceptan los esfuerzos del gobierno por llevar la ciudad a la sociedad moderna.

La repentina inundación causó otros problemas menos importantes. Varios bloques de viviendas quedaron sin electricidad y agua corriente a consecuencia de la crecida, explicó.

Fuente  AP

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