Fabricando más que automóviles: Opportunity Exchange de Toyota lleva a empresas propiedad de minorías y mujeres al negocio

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CINCINNATI. La Voz Hispana de Nueva York – Kevin Shurn operaba su negocio desde un apartamento de dos dormitorios cuando asistió al primer evento Opportunity Exchange de Toyota en 1990. Tres años más tarde, consiguió su primer contrato para ofrecer servicios de limpieza y mantenimiento a la planta de Toyota en Georgetown, Kentucky. Hoy, su empresa Superior Maintenance Co., radicada en Elizabethtown, Kentucky, tiene más de 500 empleados y presta servicios a fábricas de Toyota en Kentucky, Indiana y Texas.
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“Nadie va tan lejos como Toyota para ayudar a las empresas propiedad de mujeres y de minorías”, dijo Shurn, que actualmente es un suministrador de Nivel I. “Del mismo modo que Toyota espera que usted como suministrador cumpla con expectativas de calidad, costo, seguridad y entrega, tiene la expectativa –no solo un objetivo sino una expectativa– de que los suministradores de Nivel I trabajen con empresas propiedad de mujeres y de minorías”.
Es una fórmula que ha resultado exitosa: ya en su 25º aniversario, el evento anual Opportunity Exchange (OE) de Toyota ha generado más de $250 millones en contratos para empresas propiedad de mujeres y de minorías como la de Shurn.
El evento de dos días –que abarcó seminarios sobre mejores prácticas, paneles y una feria comercial– concluyó el martes 28 de octubre en el Centro de Convenciones de Duke Energy en el centro de Cincinnati. Toyota Motor Engineering & Manufacturing North America (TEMA) empezó el evento OE con unos 100 asistentes, y desde entonces el OE ha crecido hasta convertirse en uno de los mayores eventos de negocios de minorías del país, que atrae a casi 2,000 personas que asisten al evento sin costo alguno.
Una de esas personas es Rosa Santana. Hace poco, Toyota anunció la compañía más reciente de Santana –Forma Automotive LLC– como su primer suministrador directo propiedad de una mujer hispana. A partir de 2015, Forma Automotive ensamblará camas de camiones Tacoma en Toyota Motor Manufacturing, Texas (TMMTX). Su historia de éxito comercial también comenzó en Opportunity Exchange.
“Si no hubiera participado en el OE, Toyota no conocería a mi compañía como la conoce, y no nos habrían ofrecido esta magnífica oportunidad”, dijo Santana, que empezó a asistir al Opportunity Exchange en 2005.
Para mostrar como el OE funciona, Santana conoció a Shurn en el evento de 2005, lo que dio como resultado una oportunidad de ofrecer servicios de limpieza y mantenimiento a TMMTX. Superior Maintenance contrató a la compañía original de dotación de personal de Santana, Integrated Human Capital, para proporcionar trabajadores para esa operación; desde entonces, IHC ha proporcionado servicios de dotación de personal, captación y colocación directa a 17 suministradores adicionales en ese sitio.
“Hace veinticinco años vimos la necesidad de poner en acción nuestro compromiso con la diversidad; hacerlo real, reflejar un ejemplo para nuestro equipo, para nuestra comunidad y para nuestros suministradores”, dijo Gene Tabor, gerente general de compras de TEMA. “Creo que el compromiso de Toyota deja a nuestra compañía, a nuestros suministradores de Nivel I y especialmente a nuestras empresas propiedad de mujeres y de minorías en una mejor situación.
“Los ejemplos que tenemos son demasiado numerosos para mencionarlos todos. Comienza con una presentación, que puede crear la oportunidad de un negocio próspero”.
Toyota tiene una meta del 5 por ciento para compras a suministradores de Nivel I con empresas propiedad de minorías en Norteamérica, y, en el evento del año pasado, se anunció una nueva meta del 2 por ciento para compras de productos y servicios a empresas propiedad de mujeres. Toyota compra a 500 suministradores en Norteamérica, lo que da lugar a compras por $27,000 millones anualmente.
“Creo que la meta de gastos con empresas propiedad de mujeres es positiva para las mujeres”, dijo Linda Torakis, presidenta de McKechnie Vehicle Components, con sede en Roseville, Michigan. “Esta es todavía una industria dominada por hombres y creo que es importante exhortar a los suministradores a prestar atención a las empresas propiedad de mujeres. Darnos la oportunidad de estar presentes y abrirnos las puertas es magnífico. Podemos competir sobre la base de nuestros méritos”.
Torakis empezó a asistir al Opportunity Exchange en 2008, justo después que ella y su esposo compraron a McKechnie, que estaba al borde del colapso. En 2010, McKechnie inició conversaciones con Murakami Manufacturing USA Inc., asistente al OE, que produce espejos exteriores para Toyota. Este año, McKechnie consiguió un contrato de $1.2 millones para suministrar accesorios de cromo a Murakami para el Lexus RX350. McKechnie también se conectó con Tokai Rika en el OE, lo que dio como resultado más de $1 millón para la producción de partes cromadas para el Ford Mustang y el Fusion este año, y, en 2015, para el Nissan Maxima.
Los suministradores de Nivel I ven un valor distintivo en asociarse con empresas menores propiedad de minorías.
Larry Crawford, presidente y CEO de Diversity-Vuteq LLC, es un suministrador de Nivel I que ha asistido al OE por casi 15 años. “En un evento como este siempre estamos observando, porque la gente trae ideas innovadoras”, dijo Crawford. “Lo que se ignora muchas veces es que las empresas de minorías tienen que ser realmente innovadoras para sobrevivir porque generalmente tienen un alcance pequeño y afrontan enormes retos, de modo que a veces presentan cosas en que las compañías grandes no han pensado y mejores formas de hacerlas”.
En el transcurso de más de dos décadas, Opportunity Exchange ha generado nuevos negocios para empresas propiedad de mujeres y de minorías y continúa ayudando a los suministradores directos a diversificar su base de suministros. Estas asociaciones agregan valor e innovación a productos y servicios de Toyota. Para más información sobre el programa de diversidad de suministradores de Toyota, visite www.toyotasupplier.com. Puede ver más información en www.toyotaopportunityexchange.com, en Facebook enwww.facebook.com/ToyotaOE y en Twitter, www.twitter.com/ToyotaOE.
Acerca de Toyota
Toyota (NYSE:TM), el principal fabricante de automóviles del mundo y creador del Prius, tiene el compromiso de fabricar vehículos para el modo en que la gente vive a través de nuestras marcas Toyota, Lexus y Scion. Durante los últimos 50 años, hemos fabricado más de 25 millones de automóviles y camionetas en Norteamérica, donde operamos 14 fábricas (10 en los Estados Unidos) y empleamos directamente a más de 40,000 personas (más de 32,000 en los Estados Unidos). Nuestros 1,800 concesionarios norteamericanos (1,500 en los Estados Unidos) vendieron más de 2.5 millones de automóviles y camionetas (más de 2.2 millones en los Estados Unidos) en 2013, y alrededor del 80% de todos los vehículos Toyota vendidos en los últimos 20 años todavía siguen circulando en las carreteras.
Toyota se asocia con organizaciones filantrópicas en todo el país, con un enfoque en la educación, la seguridad y el medio ambiente. Como parte de este compromiso, compartimos la extensa experiencia de la compañía, adquirida al fabricar excelentes automóviles y camionetas para ayudar a organizaciones comunitarias y a otras organizaciones sin fines de lucro a extender su capacidad de hacer el bien. Para más información sobre Toyota, visite www.toyotanewsroom.com.
FUENTE  Toyota Motor Engineering & Manufacturing North America
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Building more than cars: Toyota Opportunity Exchange brings Minority & Women-Owned Business Enterprises (M/WBEs) into automotive game
CINCINNATI. York’s Largest Spanish Weekly Newspaper – Kevin Shurn operated his business from a two-bedroom apartment when he attended Toyota’s first-ever Opportunity Exchange in 1990. Three years later, he secured his first contract, providing janitorial services to Toyota’s Georgetown, Ky., plant. Today, his Elizabethtown, Ky.-based Superior Maintenance Co. has more than 500 employees, serving Toyota manufacturing facilities in Kentucky, Indiana and Texas.
“No one goes to the extent that Toyota does to help minority and women-owned businesses,” said Shurn, now a Tier I-level supplier. “Just as Toyota expects you as a supplier to meet quality, cost, safety and delivery expectations, it has an expectation – not only a target but an expectation – for their Tier I suppliers to work with minority and women-owned businesses.”
It is a formula that has proven successful: now in its 25th year, Toyota’s annual Opportunity Exchange (OE) has resulted in more than $250 million in contracts for M/WBEs like Shurn’s.
The two-day event – which included best-practice seminars, panel discussions and a trade show – concluded Tuesday, Oct. 28, at the Duke Energy Convention Center in downtown Cincinnati. Toyota Motor Engineering & Manufacturing North America (TEMA) started OE with about 100 attendees, and it has grown to become one of the largest minority business events in the country – attracting nearly 2,000 people who attend the event free of charge.
One of those is Rosa Santana. Recently, Toyota announced her newest company – Forma Automotive LLC – as its first Hispanic woman-owned direct supplier. Beginning in 2015, Forma Automotive will assemble Tacoma truck beds at Toyota Motor Manufacturing, Texas (TMMTX). Her business success story also began at Opportunity Exchange.
“Had I not participated in OE, my company would not have been known the way it is by Toyota, and we would not have been offered this great opportunity,” said Santana, who began attending Opportunity Exchange in 2005.
To show how OE works, Santana met Shurn at the 2005 event, which resulted in a chance to provide maintenance and janitorial services to TMMTX. Superior Maintenance contracted with Santana’s original staffing company, Integrated Human Capital, to provide workers for that operation; since then, IHC has provided staffing, recruitment and direct-placement services to an additional 17 suppliers at that site.
“Twenty-five years ago we saw the need to put our commitment to diversity into action – to make it real, to reflect an example for our team, for our community and for our suppliers,” said Gene Tabor, general manager of purchasing for TEMA. “I believe Toyota’s commitment leaves our own company, our Tier I suppliers and especially our M/WBEs in a better situation.
“We have examples too numerous to mention. It starts with an introduction, and can lead to a thriving business opportunity.”
Toyota has a 5 percent goal for Tier I supplier spending with minority business enterprises in North America, and, at last year’s event, a new 2 percent goal for purchases of goods and services from women-owned businesses was announced. Toyota buys from 500 suppliers across North America, which results in $27 billion worth of purchases annually.
“I think the WBE spending goal is a positive for women,” said Linda Torakis, president of McKechnie Vehicle Components, headquartered in Roseville, Mich. “This is still a male-dominated industry and I think it’s great to encourage suppliers to look at women-owned businesses. Just providing the opportunity for us to be out there and to open the door is a great thing. We can compete on our own merits.”
Torakis began attending Opportunity Exchange in 2008, just after she and her husband had purchased McKechnie – which was on the verge of collapse. In 2010, McKechnie began talks with OE attendee Murakami Manufacturing USA Inc., which produces exterior mirrors for Toyota. This year, McKechnie secured a $1.2 million contract to supply chrome trim to Murakami for the Lexus RX350. McKechnie also connected with Tokai Rika at OE, resulting in more than $1 million for production of chrome-plated parts for the Ford Mustang and Fusion this year, and, in 2015, for the Nissan Maxima.
Tier I suppliers see a distinct value in partnering with smaller minority-owned firms.
Larry Crawford, chairman and CEO of Diversity-Vuteq LLC, is a Tier I supplier who has attended OE for nearly 15 years. “At an event like this we are always looking because people come up with innovative ideas,” Crawford said. “What’s discounted a lot is that minority companies have to be really innovative just to survive because usually they’re small in scope and face enormous challenges, so sometimes they come up with things the big companies haven’t thought of and better ways of doing them.”
Over the course of more than two decades, Opportunity Exchange has helped generate new business for M/WBEs and continues to help direct suppliers diversify their own supply base. These partnerships help add value and innovation to Toyota’s products and services. For more information about Toyota’s supplier diversity program, please visitwww.toyotasupplier.com. Additional information can be found at www.toyotaopportunityexchange.com, on Facebook at www.facebook.com/ToyotaOE and Twitter,www.twitter.com/ToyotaOE.
About Toyota
Toyota (NYSE: TM), the world’s top automaker and creator of the Prius, is committed to building vehicles for the way people live through our Toyota, Lexus and Scion brands. Over the past 50 years, we have built more than 25 million cars and trucks in North America, where we operate 14 manufacturing plants (10 in the U.S.) and directly employ more than 40,000 people (more than 32,000 in the U.S.). Our 1,800 North American dealerships (1,500 in the U.S.) sold more than 2.5 million cars and trucks (more than 2.2 million in the U.S.) in 2013 – and about 80 percent of all Toyota vehicles sold over the past 20 years are still on the road today.
Toyota partners with philanthropic organizations across the country, with a focus on education, safety and the environment. As part of this commitment, we share the company’s extensive know-how garnered from building great cars and trucks to help community organizations and other nonprofits expand their ability to do good. For more information about Toyota, visit www.toyotanewsroom.com.
SOURCE  Toyota Motor Engineering & Manufacturing North America
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About the Author

Zenn Ramos, nace en Gurabo, Puerto Rico, un 31 de diciembre. Hace su preparatoria en la Universidad de Puerto Rico CUH, en Matemáticas de Cómputos. Posee un Grado Asociado en Auxiliar de Farmacia, Grado en Teología Pastoral y actualmente es la Asistente a Editor y Editora de la página online del periódico, La Voz Hispana de Nueva York, donde edita su columna: Oteando sobre Arte, Cultura y Poesía. Comprometida con las almas y con su pasión; la poesía. “De mí les diré que nací en un hogar donde el amor era la prioridad. Soy una mujer total, con pasado, presente y futuro; pero con un latido despierto que me indica que estoy viva, para servir a mi prójimo.”